Intellectuals and Public Opinion Conference September 4/5, 2009
Welcome

INTERNATIONAL CONFERENCE
Intellectuals and Public Opinion from Voltaire to Sartre
NATIONAL UNIVERSITY OF IRELAND GALWAY
September 4th & 5th, 2009

Keynote speakers:     Professor Michael Kelly (University of Southampton)
                                 Dr Stéphane Van Damme (Sciences Po)

Much has been written about the works and social engagement of individual francophone writers and such a biographical approach has often lead to a heroic conception of the intellectual. On the other hand, some view intellectuals as Paul Valéry has done, confining their role to one which “remue toutes choses sous leurs signes, noms ou symboles, sans le contrepoids des actes réels”. These contradictory representations rest on assumptions about the “role of the intellectual” frequently perceived as being inextricably linked to, if not entirely reliant upon, the concept of public opinion.

Faced with the generally accepted view that the intellectual shapes, or at least seeks to shape, public opinion, the question remains as to how this process actually takes place. How has the engagement of intellectuals with public opinion evolved since the time that concept first emerged during the Enlightenment, and what has allowed for such an evolution? For whom and to whom does the intellectual claim to speak and what is the nature of this discourse? This conference seeks to engage with these questions and interrogate the assumptions upon which the image of the intellectuel is based. It thus calls for closer examination of the connection between two commonly used terms which have come to be seen as interdependent: the intellectual and public opinion.

SPONSORS
We would like to thank:

NUI Galway Millennium Fund, 

Department of French, NUI Galway,

College of Arts, Social Sciences and Celtic Studies, NUI Galway,

Fáilte Ireland (www.irelandinspires.com), and

Ambassade de France en Irlande for their contribution to the conference.


Les intellectuels et l’opinion publique de Voltaire à Sartre
Intervenants principaux:      Professor Michael Kelly (University of Southampton)
                                         Dr Stéphane Van Damme (Sciences Po)

La question de l’engagement politique de certains écrivains et intellectuels français et francophones a passionné les chercheurs depuis longtemps. L’étude des « causes célèbres » dans lesquelles ces hommes et femmes se sont impliqués, ainsi que les approches biographiques, ont souvent donné naissance à une image héroïque de l’intellectuel. Certains, par contre, ont adopté l’optique critique de Paul Valéry qui limitait le rôle de l’intellectuel à celui de « remuer toutes choses sous leurs signes, noms ou symboles, sans le contrepoids des actes réels ». Ces positions contradictoires reposent sur des suppositions largement répandues quant au  « rôle de l’intellectuel », perçu comme étant inextricablement lié, ou tout du moins connecté, au concept d’opinion publique.

Pourtant, s’il est généralement admis que l’intellectuel influence, ou tente d’influencer, l’opinion publique, l’appréhension de ce phénomène, et son acception, tant au niveau théorique que pratique, demeurent toutefois assez superficielles. De quelle façon  l’engagement des intellectuels vis-à-vis de l’opinion publique a-t-il évolué depuis le siècle des Lumières, et quelles sont les raisons d’une telle évolution ?  Pour qui et au nom de qui l’intellectuel écrit-il et quelle est la teneur de son discours ? Telles sont les questions que ce colloque se propose de soulever. On cherchera à s’interroger sur les suppositions qui fondent l’image traditionnelle de l’intellectuel engagé en analysant de plus près les rapports entre deux termes d’un usage courant qui sont souvent considérés comme étant interdépendants : l’intellectuel et l’opinion publique.

Organising Committee/Comité d’organisation :
Dr James Hanrahan (NUI Maynooth), Dr. Philip Dine (NUI Galway,
Dr Mairéad Ní Bhriain (NUI Galway)